Introduction

La radioactivité est présente partout, dans la réalité et dans nos esprits, parce qu’on ne peut pas oublier la terrible menace militaire et parce que cette menace a pollué, avec l’aide des écologistes, la perception que l’on peut avoir de l’électricité d’origine nucléaire, alors même que ce phénomène naturel a très certainement contribué à l’émergence de la vie sur terre et à son évolution. Même si les rayonnements dus à la radioactivité peuvent être dangereux si on ne maitrise pas leur exposition, tout comme l’exposition excessive au soleil peut entrainer des brulures, on en oublie toutes les applications pacifiques qui sont utilisées partout tous les jours en plus d’une production d’électricité pilotable et décarbonée, notamment les contrôles métallurgiques, de nombreuses applications de mesure et toutes les applications médicales qui démultiplient les possibilités de diagnostic et permettent des traitements qui sauvent de nombreuses vies.


Cette rubrique présente :


•    Une première partie donnant des généralités succinctes sur la radioactivité.


•    Une seconde partie montre comment au fil du temps et de l’expérience se sont constitués des organismes qui définissent et font évoluer les normes de radioprotection, c'est-à-dire les seuils à ne pas dépasser pour se protéger des effets néfastes d’une exposition excessive.


•    Une troisième partie montre comment les travailleurs du secteur nucléaire français sont suivis pour vérifier que leur exposition respecte ces normes et le résultat de ce suivi.